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Clúster de soluciones 1.4.4

Abordar los costos reales a través de una asociación mundial sobre el precio real de los alimentos

Garantizar sistemas alimentarios sostenibles requiere reducir enormemente los costos ambientales y de salud del sistema alimentario, al mismo tiempo que los alimentos sean asequibles para todos. Uno de los problemas centrales es que estos costes se externalizan: no se reflejan en los precios. Al mismo tiempo, no se aprecian los beneficios de los alimentos saludables. Es necesaria una estrategia de dos vertientes para internalizar las externalidades: (1) redefinir el valor de los alimentos midiendo las externalidades a través de la contabilidad de costos reales (TCA); y (2) utilizar TCA para integrar las externalidades en los precios: precios reales. El campo TCA es más maduro y requiere una acción acelerada, mientras que los verdaderos precios se beneficiarían de una asociación global para lograr la escala.

Acerca de este grupo de soluciones

Debido a las externalidades, los alimentos sostenibles y saludables suelen ser menos asequibles para los consumidores y más rentables para las empresas que los alimentos insostenibles y / o insalubres. Las externalidades y otras fallas del mercado tienen consecuencias no deseadas para las generaciones presentes y futuras, destruyen la naturaleza y perpetúan las injusticias sociales como el pago insuficiente de los trabajadores, la inseguridad alimentaria, las enfermedades, la muerte prematura y otros daños. Necesitamos abordar urgentemente las causas fundamentales de estos problemas. Se estimó que las externalidades actuales eran más del doble (19,8 billones de USD) del gasto total mundial actual en alimentos (9 billones de USD). Estas externalidades se acumulan entre siete billones de dólares (rango 4-11) en costos ambientales, 11 billones de dólares (rango 3-39) en costos para la vida humana y un billón de dólares (rango 0.2-1.7) en costos económicos. Al proporcionar incentivos perversos, las externalidades forman una barrera para la realización de los ODS. Mientras los alimentos sostenibles y saludables sean más costosos y menos rentables que los alimentos insostenibles y no saludables, es poco probable que los esfuerzos para lograr sistemas alimentarios sostenibles tengan éxito. Los precios reales podrían ser un facilitador para iniciativas que surjan del UNFSS, como aumentar el acceso a los alimentos, cambiar los patrones de demanda de alimentos, promover la agroecología, garantizar los derechos de los trabajadores y los indígenas y reducir la pérdida de alimentos.

La solución de precios verdadera óptima (la primera mejor) es que los gobiernos graven los costos externos, regulen la restauración de los daños ambientales y sociales y subsidien alimentos saludables y sostenibles. Esto resuelve los incentivos perversos, hace que los alimentos saludables sean asequibles y respeta los derechos humanos y los límites planetarios. Existe un consenso entre los economistas de que fijar precios a las externalidades es una forma eficiente de internalizar las externalidades (Laffont, 2017). También hay evidencia empírica que muestra que los impuestos ambientales son efectivos (OCDE, 2014) y que el reciclaje de ingresos podría llevar a un apoyo mayoritario a los impuestos ambientales (McGrath et al., 2019). La verdadera fijación de precios aborda las externalidades y es un complemento esencial de otras políticas públicas necesarias para remediar otras fallas del mercado. 

A corto plazo, los gobiernos pueden aplicar políticas pragmáticas (segundas mejores) de precios verdaderos, como un impuesto al carbono combinado con un simple subsidio a los alimentos saludables. Un metaestudio encontró que, en promedio, una disminución de 10% en el precio aumenta el consumo de alimentos saludables en 13% (Afhsin et al., 2017). Además, las empresas pueden emplear precios reales (con o sin acción del gobierno) al brindar transparencia a los consumidores e internalizar voluntariamente las externalidades, atendiendo así las preferencias de los consumidores e inversores por alimentos más sostenibles. La investigación moderna muestra que la mayoría de las personas se preocupan por los demás (Fehr y Fischbacher, 2003) y están interesadas en la sostenibilidad, pero el precio juega un factor fundamental en las opciones de consumo (White et al., 2020; PwC, 2020).

El primer paso para corregir estos 'costos ocultos' es redefinir el valor de los alimentos a través del TCA para abordar las externalidades y otras fallas del mercado.

  • Gobiernos puede integrar el TCA en las políticas y presupuestos nacionales o regionales (TEEB, 2020).
  • Empresas puede usar TCA para integrar información sobre externalidades en evaluaciones e informes a través de cuentas y estados de cuenta ponderados por impacto (Baker et al., 2020, Capitals Coalition, 2020; HBS., 2020). En consecuencia, pueden utilizar esta información para minimizar los impactos negativos y mejorar los beneficios positivos en las cadenas de valor (Serafeim et al., 2019; WBCSD, 2021a).
  • Instituciones financieras puede utilizar TCA para informes, inversiones de impacto y evaluación de riesgos (WBCSD, 2021; Impact Institute, 2020; Schramade, 2020).
  • Agricultores pueden utilizar TCA como un medio para contabilizar los costos y beneficios de sus prácticas agrícolas (Jones, 2020) y pueden ser administradores de paisajes bioculturales (Baker et al., 2020).

El segundo paso correctivo es el verdadero precio: incorporar externalidades en los precios para alinear los incentivos del mercado con los valores sociales. Para una verdadera implementación de precios, existen varias vías:

Tipo de víaRuta
Basado en el mercado
  1. La provisión de transparencia sobre los precios reales de los productos por parte de las empresas.
  2. La compra de productos con costos reales más bajos debido al consumo sustentable.
  3. La reducción de los costes reales por parte de las empresas mediante una producción más sostenible.
  4. El pago de los costos ambientales por parte de los actores del mercado para restaurar los daños al capital natural.
  5. El respeto por parte de las empresas de los derechos humanos y la remediación de las infracciones donde se produzcan.
Políticas regulatorias
  1. Transparencia obligatoria de las externalidades de los productos alimenticios impuesta por los gobiernos.
  2. La incentivación de alimentos más saludables y sostenibles a través de impuestos y subsidios.
  3. La aplicación de la restauración del capital natural y el respeto de los derechos humanos.
Políticas de ingresos
  1. El establecimiento de salarios e ingresos (dignos) que garanticen el acceso a dietas saludables para todos.
  2. Asegurar una distribución equitativa de los beneficios colectivos de la verdadera fijación de precios.

Muchas iniciativas trabajan en TCA (TEEB, 2021; WBCSD's 2021; Capitals Coalition, 2021), varias de las cuales se organizaron en TCA Accelerator (GAFF, 2021). Por tanto, el TCA debe armonizarse y acelerarse. En términos de precios reales, como resultado del progreso científico y tecnológico, en los últimos años han surgido casos de precios verdaderos por parte de los actores del mercado. Varios productores de alimentos, comerciantes y agricultores lo han utilizado para hacer que su producción sea más sostenible e involucrar a sus clientes en las implicaciones de los precios (Eosta 2017; Tony's Chocolonely, 2018; True Price 2020). Un pequeño número de minoristas lo ha utilizado para brindar transparencia (Penny's, 2020) sobre el precio real o incluso cobrarlo (Time, 2021; True Price, 2021). Un certificador utiliza precios reales para mejorar su cadena de valor (Fairtrade International, 2019). Los gobiernos están comenzando a usarlo; por ejemplo, la Autoridad de Competencia holandesa permite la fijación de precios reales como criterio para justificar las colaboraciones de sostenibilidad (ACM, 2020). 

Varias iniciativas de precios reales están haciendo crecer el campo (True Price, 2020; WUR, 2020). Sin embargo, para transformar los sistemas alimentarios, se requiere un esfuerzo global coordinado. Por lo tanto, es necesaria una asociación mundial de múltiples partes interesadas sobre el precio real de los alimentos, que aproveche los esfuerzos anteriores. Este clúster socializará el concepto de verdadero precio y difundirá los resultados del trabajo realizado por el Grupo Científico. El grupo buscará establecer una coalición de partidarios dispuestos a experimentar y promover el concepto de precios reales. Tal asociación podría centrarse en (i) permitir la transparencia a través de una base de datos y un estándar global de precios reales; (ii) proporcionar a los gobiernos herramientas para implementar verdaderas políticas de precios; (iii) el fomento de tecnologías inclusivas para permitir que las PYME y los agricultores se comprometan con la fijación de precios reales; y (iv) apoyar iniciativas del sector privado con metas medibles hacia los ODS. 

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