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Clúster de soluciones 2.1.3

Coalición de comidas escolares: nutrición, salud y educación para todos los niños

Para garantizar que todos los niños tengan la oportunidad de crecer, aprender y prosperar, un grupo de estados miembros está formando una Coalición internacional de comidas escolares. Esta coalición ayudará a abordar la pandemia de COVID-19 al reunir a gobiernos, agencias de las Naciones Unidas, organizaciones intergubernamentales, la sociedad civil, el sector privado y el mundo académico para impulsar acciones que puedan restablecer, mejorar y ampliar urgentemente los programas de comidas escolares en países de ingresos bajos, medios-bajos, medios-altos y altos de todo el mundo.

Las comidas escolares nutritivas son transformadoras. Son un cambio de juego comprobado para los sistemas alimentarios, las comunidades más vulnerables y los niños en todos los países del mundo. Estos programas ayudan a combatir el hambre infantil, la pobreza y las múltiples formas de desnutrición. Atraen a los niños a la escuela y apoyan la nutrición, el aprendizaje, el bienestar y la salud a largo plazo de los niños. Las comidas escolares pueden promover positivamente la equidad de género al ayudar a las niñas a asistir y graduarse de la escuela, reduciendo así el riesgo de matrimonio infantil, embarazos precoces y violencia de género. En los países de ingresos medianos y bajos, cada dólar invertido en comidas escolares genera 9 dólares en beneficios sociales: los niños sanos y educados son adultos más productivos.

Los niños no son los únicos que se benefician. Los programas de comidas escolares pueden servir como trampolín para la transformación del sistema alimentario y, al mismo tiempo, mejorar la calidad de la educación. Siempre que sea posible y dependiendo de los mercados y sistemas alimentarios nacionales y locales, los alimentos cultivados localmente son una forma nutritiva, saludable y eficiente de proporcionar a los escolares una comida diaria y, al mismo tiempo, mejorar las oportunidades para los pequeños agricultores. Las empresas de catering locales, muchas de ellas dirigidas por mujeres, también cuentan con oportunidades comerciales. Cuando sea posible, el uso de alimentos autóctonos locales puede ayudar a conservar la cultura alimentaria y proteger la biodiversidad. Los programas de comidas escolares son oportunidades para enseñar a los niños cómo comer mejor mientras aprenden sobre estilos de vida sostenibles y dietas saludables. Sirven como plataformas que permiten un enfoque más holístico del bienestar infantil mediante la integración de la educación, la salud y la protección social. Los niños bien alimentados son una inversión importante en el individuo para aprender, ganarse la vida y contribuir a la sociedad.

En países en conflicto o que enfrentan crisis, los programas de comidas escolares pueden ayudar a estabilizar las comunidades y mejorar la resiliencia. Ayudan a restaurar un sentido de normalidad y estabilidad para los niños más vulnerables. Ayudar a mantener a los niños en la escuela los protege contra el abuso físico y otros riesgos, como el matrimonio y el trabajo infantil forzado o precoz.

La evidencia demuestra que las comidas escolares hacen más que proporcionar alimentos. Son una de las intervenciones más impactantes y eficientes para apoyar a los niños y pueden contribuir al logro de al menos siete ODS y al Decenio de Acción de las Naciones Unidas sobre la Nutrición (2016-2025).

El objetivo de la coalición es garantizar que todos los niños tengan la oportunidad de recibir una comida saludable y nutritiva en la escuela para 2030. El objetivo es mejorar la calidad de las comidas escolares y fortalecer los sistemas de comidas escolares a nivel mundial, de una manera que se adapte a contextos locales y que promueve el intercambio de mejores prácticas internacionales. La School Meals Coalition catalizará acciones y compartirá conocimientos, sirviendo así como un impulsor clave tanto de la recuperación de la pandemia como del logro de los ODS.

Para lograr sus objetivos, la coalición de socios se esforzará por lograr lo siguiente:

  1. Restaurar lo que teníamos (para 2023): Apoyar a todos los países para restablecer programas de alimentación escolar eficaces y reparar lo que se perdió durante la pandemia.
  2. Llegar a los que nos perdimos (para 2030): Llegar a los más vulnerables, en países de ingresos bajos y medianos bajos, a los que no se llegaba incluso antes de la pandemia. Aumentar la eficiencia de los programas para permitir que los países de ingresos bajos y medianos bajos sean más autosuficientes.
  3. Mejorar nuestro enfoque (para 2030): Mejorar la calidad y la eficiencia de los programas de comidas escolares existentes en todos los países facilitando un entorno alimentario saludable en las escuelas y promoviendo alimentos inocuos, nutritivos y producidos de manera sostenible, vinculados a la producción local cuando corresponda. Asegurar que los enfoques sensibles a la nutrición estén vinculados a la educación nutricional y otras intervenciones de salud. Las mejoras deben basarse en la evidencia existente o estar diseñadas para llenar posibles vacíos de evidencia.

Acerca de este grupo de soluciones

A principios de 2020, los programas de alimentación escolar entregaron más comidas que nunca a 388 millones de niños, o uno de cada dos niños de escuela primaria en todo el mundo. Este progreso histórico fue la culminación de una década de acción por parte de los gobiernos y sus socios. Por ejemplo, la cobertura casi se duplicó en África, de llegar a 38,4 millones de niños en 2013 a 65,4 millones en 2020. Sin embargo, todavía queda trabajo por hacer. Incluso con el número récord de niños alcanzados a principios de 2020, 73 millones de las niñas y niños más vulnerables en 60 países de ingresos bajos y bajos todavía no tenían acceso a las comidas escolares.

La pandemia de COVID-19 detuvo repentinamente esta década de progreso. En abril de 2020, durante el apogeo de la crisis, casi todos los países cerraron sus escuelas, dejando a 370 millones de escolares sin acceso a la única comida diaria en la que podían confiar. Entre mayo y octubre de 2020, más de 70 países probaron varios enfoques para continuar proporcionando alimentos a los niños incluso cuando las escuelas estaban cerradas, incluso a través de raciones para llevar a casa, cupones, transferencias de efectivo o una combinación. Estas medidas de mitigación ilustran el valor de las comidas para los niños y sus familias y su función de red de seguridad durante una crisis. Pero hay más trabajo por hacer: todavía hay alrededor de 150 millones de niños que faltan a las comidas escolares en 2021. El restablecimiento de los programas de comidas escolares y la satisfacción de las necesidades de los que quedan atrás se ha convertido ahora en una prioridad urgente.

La Coalición de comidas escolares ya cuenta con un amplio apoyo y una amplia membresía. Más de 40 estados miembros están involucrados en el diseño y desarrollo de la coalición, además de más de 25 partes interesadas de agencias de la ONU, el mundo académico, organizaciones multilaterales y otros. Las comidas escolares también son prioridades regionales de la Cumbre sobre sistemas alimentarios para la Unión Africana (UA) y la Unión Europea (UE). Los Jefes de Estado de la UA aprobaron una decisión histórica en 2016 reconociendo la contribución de las comidas escolares al desarrollo inclusivo, la salud, la igualdad de género y la educación para los más vulnerables. En marzo de 2021, la UA emitió un comunicado pidiendo la creación de una Coalición de Comidas Escolares en la Cumbre de Sistemas Alimentarios, reconociendo la necesidad de restaurar y ampliar los programas luego de la pandemia de COVID-19. Mientras tanto, el Consejo Europeo adoptó tres conclusiones del consejo en mayo y junio de 2021 que reconocen la importancia de las comidas escolares y la nutrición como intervenciones críticas para ayudar a los niños a desarrollar todo su potencial.

La coalición será amplia y estará dirigida por el gobierno, en vista de las responsabilidades que los gobiernos tienen con la salud y la educación de sus escolares y la importancia del contexto nacional y local para dar forma a programas efectivos. Sin embargo, el progreso rápido para garantizar una recuperación sostenible de COVID-19 requerirá la acción de todas las partes interesadas, incluidos los ministerios, las autoridades locales y municipales, las comunidades y escuelas locales, las organizaciones internacionales, la academia, la sociedad civil y el sector privado.  

La coalición se enfocará específicamente en superar los cuellos de botella identificados e impulsar acciones que tienen un gran potencial para escalar el progreso y lograr las metas y objetivos de la coalición. Los miembros de la coalición pueden unirse o contribuir a cualquiera de estas iniciativas o establecer otras nuevas que estén en línea con los objetivos de la coalición. Las iniciativas de la coalición no están diseñadas para ser nuevas estructuras, sino un medio para abordar las brechas y garantizar una mejor coordinación en áreas importantes para impulsar el progreso rápidamente.

Las siguientes iniciativas han sido o están siendo lanzadas en 2021 por un socio (s) de la coalición:  

- Un consorcio de investigación: En mayo de 2021 se lanzó un consorcio de investigación dirigido por la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres. El consorcio coordinará los esfuerzos de la academia, los think tanks y los socios de investigación, con un enfoque en el sur global. Establecerá una agenda de investigación de 10 años para generar evidencia sobre los impactos de las comidas escolares en general y para enfocarse específicamente en el empeoramiento de la crisis de aprendizaje que se espera como resultado de la pandemia de COVID-19. La evidencia se difundirá ampliamente para apoyar la toma de decisiones y mejorar la escala y la calidad de los programas.

- Un grupo de trabajo de financiación multisectorial para la salud y la nutrición escolares: La baja capacidad fiscal de los países de bajos ingresos para las comidas escolares y la salud escolar es el desafío más importante para la ampliación y la transición a los programas nacionales de comidas escolares. Se está estableciendo un grupo de trabajo bajo el liderazgo del Foro de Educación Global para mejorar la coordinación de los donantes, la eficiencia de los acuerdos de financiamiento actuales, ayudar a los países a aumentar su capacidad fiscal a través de soluciones innovadoras y ayudar a reunir los recursos necesarios para abordar este desafío global.

- Un grupo de trabajo de promoción y divulgación:  Un grupo de trabajo de nivel experto de la coalición está trabajando para posicionar las comidas escolares en foros globales y promover las metas y el objetivo de la coalición. El grupo de trabajo identificará y desarrollará estrategias para participar en oportunidades relevantes a nivel mundial y regional para elevar el perfil de las comidas escolares, la nutrición y la salud y promover las metas y objetivos de la coalición. Estas oportunidades pueden incluir la Cumbre de Sistemas Alimentarios de las Naciones Unidas, la Cumbre de Nutrición para el Crecimiento, las reuniones del G7 y del G20 y otras.

Los socios están planificando las siguientes iniciativas para la fase posterior al lanzamiento de la coalición:
- Una comunidad de mejores prácticas de igual a igual: Alemania está explorando el interés de los estados miembros para establecer una red entre pares para compartir lecciones aprendidas de contextos nacionales y locales y para informar y difundir políticas y estándares de programas basados en evidencia y orientación para fortalecer los programas de comidas escolares. Aprendiendo de enfoques como la cooperación sur-sur y triangular, la red reunirá a socios como los Centros de Excelencia en Brasil y Costa de Marfil y otros, para apoyar a los gobiernos en el intercambio de mejores prácticas, evidencia y lecciones aprendidas, que mejorarán los vínculos entre educación, agricultura, salud y nutrición y apoyo a programas y políticas integrados.

- Un mecanismo de seguimiento y rendición de cuentas:  El Programa Mundial de Alimentos (PMA) está desarrollando una base de datos mundial de comidas escolares en asociación con Dubai Cares y grupos regionales como la Unión Africana y la Agencia de Desarrollo de la Unión Africana (AUDA / NEPAD), que se utilizará para rastrear y monitorear los logros de la coalición. El PMA también publicará el informe “Estado de la alimentación escolar en todo el mundo” cada dos años, que servirá como mecanismo de presentación de informes para la coalición. La última edición del informe, publicada en 2021, sirve como línea de base global para el trabajo de la coalición y el establecimiento de objetivos.

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