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Clúster de soluciones 1.2.2

Fortifique los alimentos básicos y los cultivos

La idea es superar las barreras que impiden que la fortificación y la biofortificación a gran escala aumenten y alcancen su potencial para catalizar un rápido progreso hacia el fin de la desnutrición por micronutrientes. La fortificación de alimentos a gran escala (LSFF) utiliza los sistemas industriales de procesamiento y distribución de alimentos existentes para enriquecer los alimentos básicos con vitaminas y minerales esenciales (micronutrientes) para abordar las deficiencias dietéticas comunes. La biofortificación utiliza técnicas tradicionales de fitomejoramiento para lograr un mayor contenido de micronutrientes. Por separado o en conjunto, estas intervenciones permiten que los sistemas alimentarios proporcionen dietas más nutritivas a las poblaciones vulnerables sin requerir cambios significativos en el comportamiento del consumidor, con el potencial de mejorar de manera sostenible los resultados de salud en los países de ingresos bajos y medianos.

Acerca de este grupo de soluciones

3000 millones de personas en todo el mundo no puede permitirse una dieta saludable. Las deficiencias de micronutrientes y la desnutrición afectan a aproximadamente 2 mil millones de personas, socavando la salud, la supervivencia y el desarrollo infantil, lo que le cuesta a la economía mundial miles de millones anuales en pérdida de productividad y atención médica. Se estima que la anemia, en gran parte atribuida a la deficiencia de hierro y otros micronutrientes, contribuye al 20% de las muertes maternas. Se estima que hasta 50% de recién nacidos en Europa podría no alcanzar su máximo potencial cognitivo debido a una ingesta insuficiente de yodo. Otros impactos incluyen la reducción de la resistencia a las infecciones por deficiencias de vitamina A y zinc; defectos del tubo neural debido a la insuficiencia de folato y vitamina B12; deterioro mental de los ancianos por falta de vitamina B12; beriberi debido a la deficiencia de vitamina B1; y raquitismo debido a la insuficiencia de vitamina D. 

Casi la mitad de los países del mundo se beneficiaría de los nuevos programas LSFF. Actualmente, 142 países exigen la fortificación de al menos un vehículo alimentario: sal, azúcar, aceite, harina de trigo, harina de maíz, o arroz - pero las limitaciones en el cumplimiento, la aplicación y el monitoreo epidemiológico del programa limitan sus beneficios. En muchos países, los alimentos básicos no están enriquecidos con las normas exigidas a nivel nacional, o las normas deben actualizarse para abordar mejor las deficiencias dietéticas. El monitoreo a nivel del consumidor sigue siendo débil, y se necesita un mejor cumplimiento de la industria y la aplicación del gobierno para garantizar el acceso a alimentos básicos adecuadamente fortificados para todos.  

La introducción generalizada de cultivos biofortificados comenzó en serio en 2010. Si bien el progreso ha sido prometedor (casi 400 variedades biofortificadas de 12 cultivos básicos en 41 países) la intervención debe ampliarse asegurando suministros sostenibles de cultivos biofortificados para los agricultores; proporcionar fuertes incentivos para cultivarlos; y facilitar el acceso a los mercados que pueden llegar a los consumidores con alto riesgo de desnutrición. Al igual que con LSFF, las evaluaciones de la cobertura y la contribución dietética ayudarían significativamente a orientar la planificación y la inversión.

Una revisión sistemática reciente de 50 estudios indica el impacto de gran alcance de la fortificación en los países de ingresos bajos y medianos. Los programas LSFF con hierro, ácido fólico, vitamina A y yodo han llevado a reducciones drásticas de enfermedades graves, incluyendo anemia, defectos del tubo neural, ceguera nutricional y bocio. La eficacia de la biofortificación para reducir las deficiencias de micronutrientes ha sido demostrada en varios estudios para cultivos, incluyendo frijoles biofortificados con hierro y mijo perla; y mandioca biofortificada con vitamina A, maíz, y patatas dulces. Los estudios han demostrado los impactos del consumo de estos cultivos en los resultados funcionales, cognitivos, de salud y de productividad. Mejorar el acceso a alimentos enriquecidos y biofortificados y desplegar estas dos intervenciones a gran escala, solas o en combinación, abordaría la muerte y la discapacidad evitables vinculadas a la deficiencia de micronutrientes en un gran porcentaje de la población mundial. 

El LSFF y la biofortificación tienen como objetivo aumentar el suministro y / o la biodisponibilidad de micronutrientes específicos ampliamente consumidos en la dieta, llegando a una gran proporción de la población sin cambiar significativamente los patrones de compra y consumo. Debido a que las necesidades y deficiencias de micronutrientes, los patrones de consumo de alimentos, los entornos alimentarios y los vehículos alimentarios varían según la población, el estado socioeconómico y la geografía, una sola intervención no será suficiente para llenar todas las brechas de nutrientes. Pero una combinación de alimentos biofortificados, fortificados industrialmente y otros alimentos densos en micronutrientes tiene el potencial de hacerlo. La decisión de qué alimentos fortificar debe basarse en la comprensión del sistema alimentario nacional, las oportunidades en la cadena de suministro de alimentos y las estructuras del mercado, y las brechas clave de micronutrientes en la población. Esto destaca un área de acción que es de vital importancia en ambas intervenciones que modernizan la generación y el uso de datos.  

Si bien las intervenciones son complementarias, sus puntos de entrada difieren, al igual que los desafíos que deben abordarse para ampliar y maximizar su impacto. Para LSFF, la acción y la inversión deben centrarse en cuatro áreas clave: 

  1. Política / gobernanza: Actualizar o implementar normas / regulaciones que incorporen alimentos enriquecidos en las estrategias nacionales de nutrición y evaluar el tipo y nivel de enriquecimiento apropiado por vehículo (actor clave: gobierno);
  2. Cumplimiento / ejecución: Mejorar el control y la aplicación de la calidad, incluida la inversión en herramientas y prácticas de monitoreo más efectivas, simples y de bajo costo, y su adopción por parte de la industria y los gobiernos (gobierno, industria, donantes, socios para el desarrollo);
  3. Diseño: Innovación, investigación y desarrollo para mejorar los productos fortificados, el empaque y el marketing (sector privado, donantes, socios para el desarrollo); 
  4. Evaluación, rendición de cuentas y promoción social: Equipar a la sociedad civil y a las instituciones de investigación locales para promover el cumplimiento y la rendición de cuentas de los programas nacionales de fortificación, sobre la base de una evaluación independiente de las políticas y prácticas nacionales de fortificación y una evaluación transparente de la calidad y el cumplimiento de la fortificación (csociedad civil, universidades e instituciones de investigación locales, donantes, socios para el desarrollo).

Se necesitan enfoques nuevos e innovadores para incorporar la biofortificación en los programas nacionales de mejoramiento, abordar la segregación entre cultivos biofortificados y otros cultivos, y para los incentivos de mercado y el entorno propicio para hacer que los cultivos biofortificados sean más visibles y ampliamente disponibles. Las acciones recomendadas incluyen: 

  1. Compromiso de biofortificar todas las nuevas variedades de cultivos: Establecer niveles mínimos obligatorios para el contenido de nutrientes en nuevas variedades de cultivos básicos básicos y estándares de productos para el contenido de micronutrientes de los alimentos biofortificados (Gobierno);
  2. Mejora de la segregación y trazabilidad de cultivos: Organizar a los agricultores en áreas de abastecimiento verificadas con prácticas de producción acordadas y certificación y verificación utilizando tecnología (por ejemplo, blockchain) para mejorar la trazabilidad y la confianza del mercado (sector privado, gobierno, socios para el desarrollo); 
  3. Crear intervenciones de mercado para fortalecer el mercado de cultivos biofortificados.: Modelos de agregación rentables y estrategias de conformación del mercado, como garantías de volumen que aseguran a los comerciantes de cultivos que pueden vender los productos biofortificados que agregan, particularmente a sistemas públicos de distribución a gran escala, comerciantes de productos básicos y procesadores de alimentos (gobierno, sector privado);
  4. Utilizar el poder adquisitivo del gobierno y la educación del consumidor para fortalecer la demanda de cultivos biofortificados.: Obligar la adquisición de cultivos biofortificados para la red de seguridad social y otros programas públicos, como los programas de alimentación escolar (Gobierno).

Esta solución se basa en una serie de discusiones convocadas a través del Grupo Asesor Técnico de Fortificación Global, así como de la actualización de la estrategia de nutrición de la Fundación Bill y Melinda Gates (BMGF) y el nuevo Marco de Resultados LSFF de USAID. Además de BMGF y USAID, las organizaciones que contribuyen incluyen Food Fortification Initiative, Global Alliance for Improved Nutrition, Helen Keller International, International Zinc Nutrition Consultative Group, Iodine Global Network, HarvestPlus, Kofi Annan Foundation, Micronutrient Forum, Nutrition International, PATH, UNICEF, y Programa Mundial de Alimentos. 

A lo largo de 2021, la serie virtual de la Segunda Cumbre Mundial sobre Fortificación de Alimentos #FutureFortified está llamando la atención sobre la agenda inconclusa sobre LSFF y biofortificación e impulsando la voluntad política para escalar y maximizar su impacto. Este grupo de soluciones coloca la fortificación de alimentos básicos en el centro del diálogo global más amplio sobre cómo hacer que los sistemas alimentarios funcionen mejor para los más vulnerables y como una oportunidad para los nuevos compromisos de los Estados miembros para combatir la desnutrición de micronutrientes. 

El LSFF y la biofortificación se alinean con el ODS 2 sobre hambre cero, específicamente en las metas para garantizar el acceso a alimentos nutritivos, poner fin a todas las formas de desnutrición y duplicar la productividad agrícola y los ingresos de los pequeños agricultores. Contribuyen al logro del ODS 4, sobre educación, ya que la deficiencia de yodo y la anemia afectan el rendimiento escolar, así como al ODS 1 sobre la pobreza, que es una causa y efecto de la desnutrición. Una mejor nutrición también genera buena salud y bienestar (ODS 3), y los cultivos biofortificados tienen el potencial de compensar las reducciones en el contenido de nutrientes de los cultivos causadas por el aumento del dióxido de carbono atmosférico, lo que contribuye al ODS 13 sobre la acción climática.

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